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美国往事:民主诗人瓦尔特·惠特曼

2011年11月02日 10:21    来源:中国选举与治理网   作者:辛闻   

  
       我是肉体诗人

  我是灵魂诗人

  我有天堂的愉快

  我有地狱的痛苦

  前者在我身上繁衍

  后者是我的语言

  我的灵魂,在破晓宁静的清凉中

  找到了归宿

  我的声音追踪着我目力不及的地方

  舌头一卷,我尝到了大千世界

  我是丑陋的诗人

  我是伟大的诗人

  我享有快乐的极致

  我享有痛苦的深渊

  前者在我身上永驻

  后者是我的思想

  我的灵魂,在漫长凄凉的躅行中

  找到了光明

  我的呐喊鼓动着我想象不及的空间

  臂膀一张,我拥抱了整个宇宙

  我把自己交给泥土

  在草丛中成长

  如果你需要我

  请在靴底下找寻

  ——《我是肉体诗人》,瓦尔特·惠特曼

  瓦尔特·惠特曼(Walt Whitman),是美国著名诗人、美国现代诗歌之父、人文主义者,他创造了诗歌的自由体(Free Verse),其代表作为诗集《草叶集》(Leaves of Grass)。惠特曼是一个颇具争议的人物,他说过:“我不愿意做伟大的哲学家,建立任何学派。……我愿意把你们每一个人带到窗前……我左臂搂着你,右手把无止境的道路指给你。……我不能,上帝也不能——替你们走这条路。”在他的诗歌中,惠特曼指出了生活的真缔:路要靠自己走,无人可以代替;人生如此,诗歌如此,文学也如此。

  惠特曼是一位超验主义者,他一生的目标,用他的话来说就是,“要自由、充分、真实地记录一个人——生活在十九世纪下半世纪的我”。惠特曼要作一个“人的诗人”,人类的代言人,他为全体美国人和全人类说话,因为他知道所有的人都和他差不多。尽管,惠特曼有些自命不凡,但他非常自信。惠特曼是一个爱国者。这也许来自遗传,他的父亲给他三个哥哥起的名字是乔治·华盛顿、托马斯·杰弗逊(Thomas Jefferson)和安德鲁·杰克逊(Andrew Jackson)。

  一八一九年五月三十一日,惠特曼生出于纽约长岛的亨汀顿市(Town of Huntington,Long Island)附近的一个农民家中,是九个兄弟姐妹中的老二。双亲是瓦尔特与路易莎·范·韦尔索·惠特曼。惠特曼家有遗传性精神病,他的两个兄弟和一个妹妹的精神都不正常。惠特曼一家是教友派信徒,反对教条,反对任何形式的压迫,相信“只需在心中寻找真理”的信念,追求一切教派平等;主张自由贸易、和平主义、尊重土著;不向任何人包括总统脱帽,不拘礼节。

  一八二零年代的美国,《密苏里协定》(The Missouri Compromise)刚刚签署,协定允许密苏里以蓄奴州身份加入联邦。同年,英国《爱丁堡评论》(Edinburgh Review)上,有人著文讽刺说:“请看地球上,有谁在阅读一本美国人写的书呢?又在哪个欧洲专制政权下,每六个人里就有一个是奴隶呢?”一八三一年,惠特曼十二岁,法国历史学家托克维尔在美国旅行时说:“美国至今还很少产生著名作家,没有大历史学家和出色的诗人。”

  一八二三年,惠特曼一家移居到纽约布鲁克林区(Brooklyn, New York City)。惠特曼十一岁缀学后就在印刷厂学徒,他只上过六年学。学徒期间,惠特曼勤奋自学,阅读了荷马(Homer)、但丁(Dante Alighieri)和莎士比亚(William Shakespeare)的文学作品及托马斯·潘恩等人的论著。学徒两年后,惠特曼搬到纽约市,在不同的印刷厂工作。一八三五年,惠特曼回到长岛,在一所乡村学校任教。一八三八年至一八三九年,惠特曼办了一份名为《长岛人》(Long Islander)的杂志。一八四一年后,惠特曼回纽约当记者,为一些主流杂志担任自由撰稿人,同时发表政治演讲。惠特曼的演讲引起了坦慕尼协会(Tammany Hall)的注意,他们让惠特曼担任报纸编辑,但他没有一个工作能做的长。惠特曼在担任布鲁克林民主党机关报《布鲁克林之鹰》(Brooklyn Eagle)编辑的两年内,民主党内部的分裂使得支持自由国土党(Free Soil Party)的他失去了工作。一八四一年到一八五九年,惠特曼共编辑过新奥尔良(New Orleans)的一份报纸、纽约的二份报纸和长岛的四份报纸。惠特曼还帮过年迈的父亲承建房屋,经营过小书店、小印刷厂,这一时期,他自由散漫,随意游荡。在新奥尔良,他亲眼目睹了奴隶拍卖,一件当时很普遍的事情。


责任编辑:易立
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