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马斯克的理性与疯狂

2018年05月18日 10:43    来源:中国警察网   作者:张遂涛   

  □张遂涛

  《硅谷钢铁侠》插在书架上已有一段时日,如果不是年初SpaceX公司设计的“重型猎鹰”运载火箭发射成功,可能我还不会这么快翻起它——毕竟排队等着阅读的书实在太多了。

  《硅谷钢铁侠》正是SpaceX公司老板埃隆·马斯克的传记。马斯克还有一个身份,电动汽车公司特斯拉的老板,因此这次运载火箭才会特意搭载一辆樱桃红色特斯拉跑车。这个炫酷的做法一时让马斯克在世人面前出尽了风头。

  从世俗意义上讲,马斯克已经成功了,不仅一时风头无两,而且赚得盆满钵满,其身价据说早已超过百亿美元——虽说麻烦仍然不断。

  麻烦其实始终缠绕着马斯克(庆幸的是好运也一直眷顾着他),他两次从CEO的位置上被赶下来(还是自己创办的公司),后来投资创办的SpaceX和特斯拉,一开始就走得踉踉跄跄,不仅投资额远远超过预期,向顾客承诺的交付期限也一拖再拖,公司几度面临破产的危险,整个硅谷都在等着看他的笑话……

  幸运的是,好运再次眷顾了他,一个政府高额订单最终挽救了他和他的公司。其实他完全可以不用把日子过得这么提心吊胆,靠卖公司赚取的第一桶金本就可以让他从此过上逍遥自在的生活,可是他却把赚来的钱全部赌在了两个充满极大风险的项目上:一个是造火箭,一个就是制造新能源全电动汽车。

  很难想象,如果马斯克失败了会怎样,按照“成王败寇”理论,恐怕他只会成为一个笑柄,一个商业课上失败的案例。幸好,他成功了,他的成功让所有准备嘲笑的嘴巴又闭上了,甚至有人开始忙于总结他的成功经验。

  但是看完《硅谷钢铁侠》你会发现,他的经验很难效仿,与我们惯常推崇的理性不同,他走的是一条疯狂之路,从这本传记的副标题也可以看清这一点:埃隆·马斯克的冒险人生。

  书中收录了很多媒体和商界人士对马斯克的评价,用得最多的一个词就是“疯狂”,就连马斯克在第一次会见本书的作者阿什利·万斯时,也忍不住问道:“你觉得我疯了吗?”

  马斯克其实并不是疯了,只是不遵从惯常的商业理性而已。他不像一个传统的生意人,甚至可以说他根本就不是一个生意人(尽管他也想着赚钱),他首要的关注点不是“能不能赚钱”“如何赚钱”,而是“做这个有没有价值”“值不值得我去努力”,因而他更像是一个理想主义者。比如他成立SpaceX公司,独立设计运载火箭,其目的并非仅仅是帮助各国政府或企业运载卫星或太空补给赚钱,而是为了实现火星移民,避免人类灭绝。从这个角度来看,他并非不理性,只是他的理性更长远,表现得有些疯狂而已。

  这一点也可以从极客公园创始人张鹏讲的一个亲身经历的故事看出来。张鹏在给本书写的序《一个传奇的意义》中讲了这样一件事:2014年9月,张鹏曾和一批中国新生代企业家坐在特斯拉总部的办公室里,有人问马斯克:“你决定做特斯拉的时候,电动车还没有今天这么火,哪些因素让你判断这是个机会?”马斯克答道:“我从来没觉得电动车是个‘好机会’。我其实一直觉得做特斯拉的失败率比成功率大得多,我只是觉得这是应该要去做的事情,而且我不想苦等别人来实现。”在座的人听了这话,佩服的同时恐怕也会掂量一下自己是否有足够的勇气效仿吧?

  理性容易效仿,疯狂却很难,这更多也许跟个性有关。万斯写的这本传记,不仅记录了马斯克的疯狂人生,还细致刻画剖析了马斯克这个人。马斯克远远称不上完美,他对待手下粗鲁、刻薄、薄情,在他手下待过的员工几乎没人对他有多少好感,他像最残忍的资本家一样拼命压榨着员工的时间,员工还要随时担心被他开除。当然他本人也做足了表率,他可以不知疲倦地一天工作16个小时以上,并且工作高效。马斯克粗鲁且充满控制欲、表演欲的个性,与他青少年时期的懦弱形成了鲜明对比,作者没有写到,我不知道马斯克少年时代曾经饱受欺凌的遭遇有没有影响他后来性格的发展?他的粗鲁和控制欲是不是出于一种心理上的补偿?

  万斯写出了一个真实的活生生的马斯克。万斯虽然没有为“成功者”讳,但仍然不能免俗地试图为马斯克的粗鲁薄情寻找他认为合理的解释,在他看来正是因为马斯克目标明确且迫切,才不得不用这样一种让普通人难以理解、接受的态度和方式来达到目的,换句话说,马斯克不如此则难以成功。真是这样吗?我持怀疑态度。但是曾在乔布斯手下工作过,且熟悉盖茨为人的风险投资家史蒂夫·尤尔韦松也为马斯克辩解,称马斯克比乔布斯还要好相处一点,比比尔·盖茨还要更文雅一点。如果真是这样,那么万斯的解释并不是一点道理没有。

  不过,看完整本书,我仍不由对马斯克心存担忧,总担心疯狂的个性早晚有一天会把他搞破产。只希望那时我们已经能打破“成王败寇”的成见,真正做到“不以成败论英雄”,也祈祷幸运之神能够一直眷顾着他。

  

责任编辑:陈显君
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